Санкт-Петербург

ОБЕД НА ДВЕ ПЕРСОНЫ

  

Бог сна прилетал к Лене, как только голова касалась подушки, тело становилось невесомым, и она парила над полем, заросшим травой, васильками, гвоздикой и колокольчиками, вдыхая чистый воздух и аромат цветов.

Когда Леночка сделалась Еленой Владимировной, милейшей женщиной с трогательными голубыми глазами, доцентом биологического факультета, сон её, по-прежнему, оставался спокойным. Ни с кем не ссорилась, никого не обманывала, авторитет и звания зарабатывала собственными способностями и трудом. Завистника или недоброжелателя обескураживали приветливость, простота в общении, и из недруга он превращался в хорошо знакомого человека.

По утрам бесшумный троллейбус мчал её на работу мимо дворцов и старого сада с фонтанами, вдоль реки, которая играла на солнце волнами или темнела от ветра, или пряталась от мороза, подёргиваясь льдом.

В университете женщина появлялась в прекрасном настроении. Получала удовольствие от работы, удивляясь такой удаче, что за это ещё и платили. К финансовым вопросам относилась легко: больше зарабатывала - жила шире, скромнее - довольствовалась малым. Золото или бумажки, которые называют деньгами, не щекотали ей нервы. 

«Не морочьте мне голову», - ответила коллегам, когда в трудные годы они предложили вложиться в МММ, - и себе тоже, - добавила, помолчав.

Анонсировала в иностранном журнале исследования, получила грант на их продолжение. Так должно было продолжаться всю жизнь, и обеды, о которых пойдёт речь дальше, в планы женщины не входили.

«Человек предполагает, а бог располагает», - предупреждает народная мудрость.

Хозяином роскошного здания в центре города, где Елена Владимировна проработала всю жизнь, неожиданно, сделался банк с многообещающим названием и сомнительной репутацией. Факультет выселили за город.

Тихая песня утреннего троллейбуса, настраивающая на успешный трудовой день, сменилась визжанием колёс электропоезда, восьмью прогонами под землёй в толпе плечистых пассажиров, сотрясением на маршрутке по разбитой фурами дороге и невообразимой усталостью. Позвоночник отказался ездить на работу, а хозяйка его другой жизни себе не представляла.

Договорилась с ним на половину поездок и, как следствие, половину зарплаты.

Решение принималось не без переживаний, но Бог сна, снова, вернулся к ней, успокоила себя тем, что чаще сможет встречаться с друзьями, посещать выставки и концерты.

- Наступил возраст, и от этого никуда не деться, - сказала себе Елена Владимировна и услышала колокольчик дверного звонка.

На пороге - сын, серьёзный, солидный человек в очках с затемнёнными стёклами, топ-менеджера банка. Вежливый поклон, прохладная деловитость, расспросы о здоровье, об успехах на работе.

По тому, как не услышал благодарственные слова за дорогущий матрас на кровать, подаренный им матери после того, как пожаловалась на боли в позвоночнике, женщина поняла, что «ребёнок» «решает вопрос», а она ему для этого понадобилась.

И оказалась права: мама шестилетнего внучка, ставшего в этом году первоклассником, выходит на работу, доверять чадо чужому человеку родители боятся. Зарплата хорошей няни – весомый аргумент.

- Может быть, не стоит экономить на ребёнке, не в деньгах счастье, - попробовала Елена Владимировна внести в диалог привычную лёгкость в отношении финансов.

- Это философия «лузеров». Держи свои взгляды при себе, - получила серьёзный отпор.

Их споры обычно оканчивались победой сына. Стало быть, освободившуюся половину недели доцент будет посвящать внуку.

- Нас это устроит, - произнёс мужчина, положил тапочки в стенку прихожей, демонстративно почистил пиджак, хотя шерсти на нём не было, откланялся и исчез.

- Не обижайся, Пушок, - сказала женщина компаньону, чёрному комку шерсти с двумя зелёными фонариками внутри, кот с опаской наблюдал за человеком, о ноги которого, никогда не хотелось потереться, - знаешь, в том, чтобы поближе познакомиться с внуком, есть, безусловно, плюсы. Раньше его родители не стремились к нашему сближению, а у меня не было времени.

Пушок находил, что посторонние, слишком, часто посещают его дом, но отложил возражения до конкретного случая, когда спорить придётся когтями.

С этого момента и начались обеды: действо, которое бабушка сочла главным во встречах с внуком. Итак, перед ней мальчик: бледный, невесомый, ножки и ручки - проволочки, которые постоянно пребывают в движении, как у лягушонка в пруду, говорит много и быстро, не усидчив, возбудим, гиперактивен.

«В добрый час мы встретились, дружок, - вздыхает биолог, -  вовремя банк захватил здание института, а сын пожалел денег на няню, и задача моя - вызволить мальчика из плена начинающейся дистрофии».

Мать ребёнка каждую годовщину свадьбы отмечает в платье, которое было на ней в день венчания, показывая всем, что фигура не изменилась. В последний раз свекровь заметила, что платье ей стало велико, торжеством превосходства над другими женщинами горели глаза, когда демонстрировала себя, с выпирающими ключицами и торчащими позвонками.

Оба они, мама и её сын, считают, что масло, жир, свинину, говядину, ветчину, колбасу, сладкое, солёное, печёное и жареное есть нельзя. Когда малыш видит «запрещённые» продукты, глаза расширяются, на лице – ужас, ручки, с растопыренными пальцами толкают воздух перед лицом бабушки:

«Убери скорее, это вредно!»

Из всех сортов мяса невестка признаёт филе индейки или куры, приготовленное в микроволновке, настолько сухое, что пережевать его у доцента не получилось, когда была у молодой семьи в гостях. Но и ребёнок рядом с «полезным» блюдом, дополненным тыквенным пюре и морской капустой, несколько раз перевернулся вокруг себя на стуле, залез под стол, выполз с другой стороны, вытерпел замечания родителей, к еде не притронулся. Бабушка догадалась, что так происходит каждый день. Мать не может понять причину плохого аппетита мальчика.

Обед требует специальной подготовки от Елены Владимировны. На столе ажурная скатерть ручной работы, тарелочки из мейсенского сервиза, серебряные ложки и вилки, бумажные салфетки с красивыми картинками. Тихим нежным звукам из музыкального центра надлежит расслабить и успокоить ребёнка.

Бабушка не показывает масло, наливает в салат и кладёт в пюре заранее.

Куриный супчик, пирожки с капустой, котлетки из «индейки», получила разрешение невестки – на всё это ушёл весь вчерашний вечер, а планировала начать новую статью, очень просили на работе. К следующей встрече с мальчиком засолила сёмгу.

Моцарт царит в квартире, лёгкий, божественный. Бабушка смотрит на внука, ей предстоит научить его находить удовольствие в еде, музыке, интересной беседе, помочь подружиться с окружающим миром.

- Бабуля, когда ты уйдёшь, эта квартира будет моя?

Малыш, как и его папа, постоянно «решает вопросы», они касаются денег, бедности, богатства. Ребёнок не виноват.

«Говорит «уйдёшь», а не «умрешь», всё-таки, растёт в интеллигентной семье», - с детства у Елены Владимировны выработалась привычка находить хорошее даже там, где его нет.

- Ешь не торопясь, не тараторь.

- Моя? – не успокаивается «наследник».

- Конечно, твоя. Чья же ещё?

- Тогда давай уже сейчас расставим здесь всё так, как я хочу! – левая рука взлетает над столом, зацепив антикварное блюдо.

- Как же мы это сделаем, если здесь мои вещи, книги и Пушок?

Бабушка, успевает поймать блюдо и вернуть руку на место.

Малыш не может найти ответа. Не прошло и не надо. Ложка царапает тарелку с супом.

Вопрос с имуществом исследован не полностью.

- Почему твоя квартира маленькая, а наша – большая?

«Не удовлетворён размером наследства», - вздыхает бабушка.

Живёт малыш в квартире, которая всю жизнь принадлежала Елене Владимировне.  Семь лет назад сын женился на девочке моложе себя, с двумя высшими образованиями и большими амбициями. Мать предложила разменять их шикарную квартиру с высокими потолками, большими комнатами, широким коридором, антикварной мебелью, библиотекой.

Сын объявил, что купил однокомнатную, неподалёку. Сказал:

«Тебе будет достаточно этой площади, и я буду спокоен, что ты рядом».

Елена Владимировна радовалась, когда всем жилось спокойно, и никто не нервничал, и не стала спорить.

Так и появилось скромное жилище, в котором они обедают с внуком.

Малыш не дождался ответа, запускает в бабушку следующий вопрос:

- А почему ты разженилась на дедушке?

«Кто-то из родителей должен объяснить ребёнку, что не все вопросы приятны людям, даже, если их при нём обсуждают мама с папой», - расстраивается Елена Владимировна.

- Хочешь сказать, что, если бы мы не «разженились», дедушкина квартира тоже была бы твоя? – уточняет женщина.

- Да! – честный ответ.

- Сочувствую. Разве дедушка бывает у вас?

Рассталась с мужем Елена Владимировна давно, супруг не хотел работать, не занимался с сыном, не мог заставить себя лечь спать вечером, только, поздно ночью, поднимался после полудня, даже, постель не убирал. Это были самые трудные годы в её жизни. В снах появилась тревога: стипендия студентки, на руках маленький ребёнок и большой бездельник. Развод принёс ощущение, что камень отвязали от ног: если не взлетела, то выплыла, уж точно. Закончила институт, аспирантуру,защитила диссертацию.

Муж надеялся на примирение, но трудиться не начал. Сын вырос, подкармливал его, помогал деньгами. В прошлом году «ошибку молодости» Елизаветы Владимировны «подобрала» уборщица из чебуречной, моложе его лет на тридцать, приехавшая то ли с Украины, то ли с Молдовы. С тех пор старый молодожён сыт, а женщине не нужно платить за съём квартиры.

- Раньше бывал, - отвечает мальчик, - а теперь не приходит. Папа обиделся. Дедушка брал у него деньги и обещал свою квартиру, но обманул.

«Жильё бывшего мужа новая жена не выпустит из рук, - догадывается Елена Владимировна, - значит, и об этом родители говорят в присутствии ребёнка». 

- Сколько тебе положить котлеток с пюре?

- Две.

Бабушкины котлеты мальчик ест с удовольствием, а мамины – ни за что, родители удивляются, а Елена Владимировна не откроет им секрета. На самом деле они приготовлены не из индейки, а из говяжьего и свиного фарша, и не на пару, а на сковороде.

Болтаются ноги бледнолицего родственника, локоть ёрзает по скатерти.

- Бабуля, ты бедная?

Сложный философский вопрос для российского доцента.

У профессора зарплата выше. Докторская диссертация была, почти, готова, требовалась командировка на полгода в Англию, но начали болеть родители. Идеями поделилась со своим бывшим студентом, а ныне деканом факультета. Он и отправился за рубеж. Декан и слышать не хочет о том, чтобы Елена Владимировна окончательно ушла с работы, единственный сотрудник, статьи которого не отказываются печатать иностранные журналы. Недавно издали учебник. Соавторами её трудов обычно становятся несколько человек, он, в том числе. В день юбилея завалили цветами и подарками.

«Не в деньгах счастье, а в уважении и любви людей, – чувствовала доцент, смотря на улыбающиеся лица, - но, всё-таки, не стоит ли то, что я делаю, дороже? Разве за многие годы работы не должна была сама заработать себе на матрас?».

Подумала и забыла.

- Мне… кажется..., что я не бедная.

- Тогда купи «Лего», комплект стоит восемнадцать тысяч! – захлёбывается мальчик.

- Как дорого, - вздрагивает женщина.

- А сколько тысяч у тебя зарплата?

Она называет цифру.

- А пенсия?

Сын банковского служащего мгновенно в уме складывает цифры, отнимает восемнадцать тысяч.

- Тебе будет достаточно оставшихся денег.

Биолог закрывает глаза, снова эта фраза.   

«Вот оно, свидетельство наследственных признаков, подтверждение науки о генах... Однако, если не купить «Лего», мальчик решит, что бабушка «бедная», а, если купить, не хватит средств на новый ноутбук. Пылесос вышел из строя, тоже, непредвиденные траты».

Покончив с финансовыми и материальными вопросами, набравшись сил и энергии после сытного обеда, внук переходит к сиюминутным делам. 

- Бабуля, во что мы будем играть?

Котлеты с пюре и салатом доедены, выпит апельсиновый сок, выжатый Еленой Владимировной минуту назад, в него добавлена ложка мёда. На щеках ребёнка проступают бледно-розовые пятна, которые пока нельзя назвать румянцем.

Куру, молоко, масло, творог и картошку женщина покупает на рынке, мёд привозят с пасеки, рыба – из элитного магазина.

Обеды обходятся не дёшево, наделась, что сын возместит расходы.

«Не покупай ничего, ты его балуешь», - просьба осталась без внимания.

«Наверно, должна компенсировать затраты на матрас», - предположила Елена Владимировна.

Неведомая для неё работа происходит в голове сына, когда он платит за что-то, только, не понимает какая, именно.  Никогда не делал он ей столь дорогих подарков, как за два месяца до устройства мальчика в школу. В любом случае она и не отказалась бы помочь, но, на всякий случай, молчит про устаревший ноутбук, опасается, что сын подарит MacBook, как у него, и тогда мать окажется в «неоплатном долгу».

- Во что будем играть? – теребит бабушку малыш.

«Необходимо успеть, хотя бы, часть курсовых работ студентов прочитать к завтрашнему дню», - в голове доцента.

- Давай, не будем валяться на ковре, нужно его почистить, вчера доставили новый пылесос, а я не умею им пользоваться, - вытаскивает из-за кресла большую коробку с агрегатом, надеясь на какое-то время занять ребёнка.

Мальчик ловко открывает коробку, начинает откручивать и развинчивать, потом, вставлять и привинчивать, как в «Лего».

Елена Владимировна сражена его сообразительностью. Уговорить поработать не получается.

- Что это? - малыш обнаруживает на лоджии зонд-тент для пляжа.

Бабушка объясняет.

- Давай его раскроем.

- Давай.

Два человека, по-турецки, сидят в комнате на ковре под люстрой и под зонтом, на коленях доцента несколько печатных листов в пластиковой папке-скоросшивателе, курсовая работа.

- Ты видишь, какой дождь, бабуля, ты слышишь, как он бьёт по зонту, а мы сухие, правда? - дёргает за рукав внук.

- Правда, сухие.

Ножки мальчика переплелись, как у йога, а женщина трогает колени, проверяя удастся ли ногам разогнуться так же удачно, как получилось согнуть, чтобы «не замочить».

- А теперь солнце светит! Смотри, смотри, все вокруг просто умирают от жары!

«Всех вокруг» представляет Пушок. Устроившись на письменном столе, рядом с ноутбуком хозяйки, он с осторожностью наблюдает за новой выдумкой гостя. За ноябрьским окном темно, резкий холодный ветер тревожит окна.

Папки с работами студентов закрыты, внучок усаживается за письменный стол, умный Пушок, потянувшись, не спеша, не потеряв достоинства, уступает место. Пришло время выполнения домашних заданий,

«Инфант» - самый маленький в классе, а соображает быстрее других, только почерк подводит его: буквы лезут друг на друга, сильно отличаясь по размеру или смотрят в разные стороны. Он торопится во всём: получить игрушку, победить в компьютерной игре, выиграть в шахматы, написать домашнее задание. Мечутся глаза, подёргиваются от нетерпения руки. Правая резко хватает ручку, и начинают скакать по тетрадке во все стороны неровные буквы.

Звонит отец, через пять минут заберёт сына. Мальчик вскакивает, бежит в прихожую, начинает торопливо одеваться. Бабушка просит выпить морковно-яблочный сок, добытый минуту назад из соковыжималки, кладёт в бумажный пакет пирожки для мамы с папой, (от бабушкиной выпечки они не отказываются), внуку в карман – очищенные кедровые орешки в полиэтиленовом мешочке. Ребёнок подпрыгивает на месте, жалуется: хочет в туалет, но не пойдёт, боится, что папе придётся ждать его.

- Помилуй бог, - удивляется Елена Владимировна, - здесь армия, что ли? Папа поговорит со мной минуту.

- Нет, потерплю до дома, они с мамой, итак, от меня устали. Бабуля, купи мне к следующей встрече машинку, она продаётся около кассы в магазине, недалеко от школы, - тараторит мальчик и произносит название игрушки, Елена Владимировна записывает, - она всего пятьдесят рублей стоит, обещаешь купить?

- Обещаю, если пятьдесят рублей.

- Правда, правда, обещаешь? Дай слово.

- Даю.

Появляется отец, «солдатик» уходит за командиром. Бабушка закрывает входную дверь.

«Интересно, - думает, - уставала бы я больше, если бы ездила на работу каждый день?»

Вечер следующего дня. Выбравшись из метро, и закашлявшись от сырого ветра, женщина спешит не домой, а в сторону школы, в магазин, о котором говорил внук.

Машинка стоит не пятьдесят, а четыреста пятьдесят рублей. Дала слово – придётся купить. Знает: «ангел» ошибся не случайно, когда называл цену игрушки.

«Что ж, обсудим это  за следующим обедом. Пора менять темы», - решает доцент.

Прошло пять лет.

Елена Владимировна попыталась уволиться с работы, декан не отпустил, предложил другую должность. Лекций больше не читает, занятий не ведёт, с животными не работает. От неё требуется сидеть дома, писать статьи и рецензии, руководить аспирантами. Появляется в институте редко, материалы отсылает по электронной почте. На зарплатную карточку поступают неплохие суммы, половину из которых, она, по договорённости с шефом, возвращает на его мобильный кошелёк.  

«В такое время живём», - объяснил он, и женщина не стала спорить. 

Просматривает свои наработки за многие годы труда, систематизирует их, просит аспирантов проверить выводы на животных. Придумала новый метод анализа данных, программист перенесла алгоритм в компьютер. Метод называется её именем.

Овдовев, вернулся из Штатов бывший одноклассник, её постоянный поклонник. В выходные дни заходит с букетом цветов. Надеется на воссоединение, напоминает про их роман в школе. Ему уютно в сверкающей чистотой кухне, нравится прекрасно приготовленный ужин, тихая музыка, а, главное, приветливая, с ясными глазами хозяйка. Елена Владимировна приняла от него подарок - новый MacBook, но думать о совместном проживании не хочет, достаточно забот о другом «мужчине».  

«Инфант» повзрослел, увлекается танцами и робототехникой, из школы идёт не домой, а к бабушке, привык обедать у неё. 

С Еленой Владимировной смотрел балет «Щелкунчик», ходил на выставку старинного оружия и в Эрмитаж.

Дохода доцента оказалось достаточно, чтобы мальчик окреп и не отличался от сверстников ни ростом, ни телосложением.

Та же кухня, тот же столик, серебряные ложки и вилки, дорогие чашки на ножках. Те же персоны.

На первое суп из белых сушёных грибов, на второе -  утка с яблоками, запечённая в духовке, и всё это на фоне творений Грига. Пара обсуждает «открытия», почерпнутые из мифов древней Греции. Мальчик удивлён, что название «атлас» и «Атлантический океан» произошли от имени героя, держащего на плечах небесный свод, что слово «хроника» - это видоизменённое имя бога времени Кроноса. Оба считают, что Дедал занимался бы робототехникой, если бы дожил до наших дней.

Классическая музыка внука не увлекает, но обеды для него, это хорошая еда, плюс интересная беседа, плюс звуки, чистые, как горный, лесной или морской воздух, а имена Моцарта, Вивальди, Баха, Чайковского – не пустые слова.

- Ты когда-нибудь летал во сне, - спрашивает Елена Владимировна.

- Скакал верхом на лошади, участвовал в ралли «Дакар», нёсся на ракете, и звёзды за иллюминатором были совсем близко. А один раз видел сон, который сбылся, - речь его, по-прежнему, напоминает скороговорку.

- Какой же?

- Мой робот победил на конкурсе.

В глазах внука иногда появляется растерянность, бабушка знает её причину.

Родители мальчика разводятся. 

Процедура проходит болезненно: делят шубы, «брюлики», швейцарские часы, «БМВ» и «Мерседес», участки земли, ненавидят друг друга.

Но главный спор - вокруг ребёнка, ибо мать хочет, в придачу к сыну, получить половину роскошной квартиры, которая принадлежала раньше Елене Владимировне, и солидные алименты.

Молодая женщина сменила несколько мест работы. Каждый начальник, по её словам, был идиот, сотрудники - дебилы, и никто не ценил её по достоинству, а муж – холодный, жёсткий и скупой. Лучший выход – существовать в собственном жилище на алименты и подыскивать нового «спонсора». На её страничках, в «в контакте» или в «фэйсбуке» наблюдает Елена Владимировна горящие глаза на истощённом лице, торчащие кости, вздыбившиеся позвонки и улыбку, как оскал хищника в острый момент охоты, невестка называет себя секс-бомбой.

«Только ли играет мальчик на своём планшете или уже видел фото матери в социальных сетях?» – беспокоится бабушка.

Человек в затемнённых очках не хочет содержать скандальную женщину, не уверен, что деньги потратит на ребёнка.

Оба утверждают, что действуют в интересах сына.

«Прикид» мальчика превосходит бабушкин ежемесячный доход, летом внук был в Испании и на Кипре, а зимой катался на оленях в Финляндии.

Одного кольца «мадам» или участка земли «отца» хватило бы, чтобы освободить надолго бабушку от размышлений, на какие средства поддерживать растущий организм, но ни родителям, ни ребёнку такой пустяк не приходит в голову.

Огорчает ли Елену Владимировну отсутствие сбережений? Она об этом не думает, надеется, что сын поможет в трудную минуту, как это получилось с матрасом, за который она, кажется, уже расплатилась, считает, что найдутся у сына деньги и на похороны матери. Малейший намёк на оплату обедов грозит разлучить её с внуком.

«Ребёнок недостаточно вырос, чтобы ограничиться рецептами питания от продвинутых диетологов под раздражённые перебранки родителей», - таково мнение биолога.

- Как вкусно. Это индейка?

- Нет, утка.

Раньше замахал бы руками, закричал, что нельзя есть, а теперь бабушка слышит:

- Я маме не скажу, у неё, итак, плохое настроение.

- Согласна, не стоит огорчать.

Мальчик вздыхает, набрался смелости задать вопрос.

- Учительница из нашей школы возила меня к судье, там спросили, с кем хочу жить. 

- Что ты ответил? – Елизавета Владимировна достаёт из ящика кухонной стенки таблетку.

Давление поднимается, если начинаются неразрешимые вопросы в семье внука, и Бог сна теперь не всегда вспоминает о ней.

- Ответил: «И с папой, и с мамой», но говорят, что нужно обязательно выбрать! Я не могу никого из них обидеть, ты меня понимаешь?

- Конечно.

 - Сказал: «С бабулей». Ты согласна? Твоих денег хватит для нас двоих? –   брови домиком, глаза - как у неё или у сына, если бы он снял очки, которые, всё равно, не имеют диоптрий.

- Понимаешь, - говорит женщина, обняв мальчика, - вряд ли нам это позволят, да и счастье-то не в деньгах.

Постарела она, забыла, как просил топ-менеджер банка держать эти мысли при себе.

- А в чём???

- Ни в чём, а в ком. В людях. Или оно есть, или его нет.

 

 

   

 

 

 

Бог сна прилетал к Лене, как только голова касалась подушки, тело становилось невесомым, и она парила над полем, заросшим травой, васильками, гвоздикой и колокольчиками, вдыхая чистый воздух и аромат цветов.

Когда Леночка сделалась Еленой Владимировной, милейшей женщиной с трогательными голубыми глазами, доцентом биологического факультета, сон её, по-прежнему, оставался спокойным. Ни с кем не ссорилась, никого не обманывала, авторитет и звания зарабатывала собственными способностями и трудом. Завистника или недоброжелателя обескураживали приветливость, простота в общении, и из недруга он превращался в хорошо знакомого человека.

По утрам бесшумный троллейбус мчал её на работу мимо дворцов и старого сада с фонтанами, вдоль реки, которая играла на солнце волнами или темнела от ветра, или пряталась от мороза, подёргиваясь льдом.

В университете женщина появлялась в прекрасном настроении. Получала удовольствие от работы, удивляясь такой удаче, что за это ещё и платили. К финансовым вопросам относилась легко: больше зарабатывала - жила шире, скромнее - довольствовалась малым. Золото или бумажки, которые называют деньгами, не щекотали ей нервы. 

«Не морочьте мне голову», - ответила коллегам, когда в трудные годы они предложили вложиться в МММ, - и себе тоже, - добавила, помолчав.

Анонсировала в иностранном журнале исследования, получила грант на их продолжение. Так должно было продолжаться всю жизнь, и обеды, о которых пойдёт речь дальше, в планы женщины не входили.

«Человек предполагает, а бог располагает», - предупреждает народная мудрость.

Хозяином роскошного здания в центре города, где Елена Владимировна проработала всю жизнь, неожиданно, сделался банк с многообещающим названием и сомнительной репутацией. Факультет выселили за город.

Тихая песня утреннего троллейбуса, настраивающая на успешный трудовой день, сменилась визжанием колёс электропоезда, восьмью прогонами под землёй в толпе плечистых пассажиров, сотрясением на маршрутке по разбитой фурами дороге и невообразимой усталостью. Позвоночник отказался ездить на работу, а хозяйка его другой жизни себе не представляла.

Договорилась с ним на половину поездок и, как следствие, половину зарплаты.

Решение принималось не без переживаний, но Бог сна, снова, вернулся к ней, успокоила себя тем, что чаще сможет встречаться с друзьями, посещать выставки и концерты.

- Наступил возраст, и от этого никуда не деться, - сказала себе Елена Владимировна и услышала колокольчик дверного звонка.

На пороге - сын, серьёзный, солидный человек в очках с затемнёнными стёклами, топ-менеджера банка. Вежливый поклон, прохладная деловитость, расспросы о здоровье, об успехах на работе.

По тому, как не услышал благодарственные слова за дорогущий матрас на кровать, подаренный им матери после того, как пожаловалась на боли в позвоночнике, женщина поняла, что «ребёнок» «решает вопрос», а она ему для этого понадобилась.

И оказалась права: мама шестилетнего внучка, ставшего в этом году первоклассником, выходит на работу, доверять чадо чужому человеку родители боятся. Зарплата хорошей няни – весомый аргумент.

- Может быть, не стоит экономить на ребёнке, не в деньгах счастье, - попробовала Елена Владимировна внести в диалог привычную лёгкость в отношении финансов.

- Это философия «лузеров». Держи свои взгляды при себе, - получила серьёзный отпор.

Их споры обычно оканчивались победой сына. Стало быть, освободившуюся половину недели доцент будет посвящать внуку.

- Нас это устроит, - произнёс мужчина, положил тапочки в стенку прихожей, демонстративно почистил пиджак, хотя шерсти на нём не было, откланялся и исчез.

- Не обижайся, Пушок, - сказала женщина компаньону, чёрному комку шерсти с двумя зелёными фонариками внутри, кот с опаской наблюдал за человеком, о ноги которого, никогда не хотелось потереться, - знаешь, в том, чтобы поближе познакомиться с внуком, есть, безусловно, плюсы. Раньше его родители не стремились к нашему сближению, а у меня не было времени.

Пушок находил, что посторонние, слишком, часто посещают его дом, но отложил возражения до конкретного случая, когда спорить придётся когтями.

С этого момента и начались обеды: действо, которое бабушка сочла главным во встречах с внуком. Итак, перед ней мальчик: бледный, невесомый, ножки и ручки - проволочки, которые постоянно пребывают в движении, как у лягушонка в пруду, говорит много и быстро, не усидчив, возбудим, гиперактивен.

«В добрый час мы встретились, дружок, - вздыхает биолог, -  вовремя банк захватил здание института, а сын пожалел денег на няню, и задача моя - вызволить мальчика из плена начинающейся дистрофии».

Мать ребёнка каждую годовщину свадьбы отмечает в платье, которое было на ней в день венчания, показывая всем, что фигура не изменилась. В последний раз свекровь заметила, что платье ей стало велико, торжеством превосходства над другими женщинами горели глаза, когда демонстрировала себя, с выпирающими ключицами и торчащими позвонками.

Оба они, мама и её сын, считают, что масло, жир, свинину, говядину, ветчину, колбасу, сладкое, солёное, печёное и жареное есть нельзя. Когда малыш видит «запрещённые» продукты, глаза расширяются, на лице – ужас, ручки, с растопыренными пальцами толкают воздух перед лицом бабушки:

«Убери скорее, это вредно!»

Из всех сортов мяса невестка признаёт филе индейки или куры, приготовленное в микроволновке, настолько сухое, что пережевать его у доцента не получилось, когда была у молодой семьи в гостях. Но и ребёнок рядом с «полезным» блюдом, дополненным тыквенным пюре и морской капустой, несколько раз перевернулся вокруг себя на стуле, залез под стол, выполз с другой стороны, вытерпел замечания родителей, к еде не притронулся. Бабушка догадалась, что так происходит каждый день. Мать не может понять причину плохого аппетита мальчика.

Обед требует специальной подготовки от Елены Владимировны. На столе ажурная скатерть ручной работы, тарелочки из мейсенского сервиза, серебряные ложки и вилки, бумажные салфетки с красивыми картинками. Тихим нежным звукам из музыкального центра надлежит расслабить и успокоить ребёнка.

Бабушка не показывает масло, наливает в салат и кладёт в пюре заранее.

Куриный супчик, пирожки с капустой, котлетки из «индейки», получила разрешение невестки – на всё это ушёл весь вчерашний вечер, а планировала начать новую статью, очень просили на работе. К следующей встрече с мальчиком засолила сёмгу.

Моцарт царит в квартире, лёгкий, божественный. Бабушка смотрит на внука, ей предстоит научить его находить удовольствие в еде, музыке, интересной беседе, помочь подружиться с окружающим миром.

- Бабуля, когда ты уйдёшь, эта квартира будет моя?

Малыш, как и его папа, постоянно «решает вопросы», они касаются денег, бедности, богатства. Ребёнок не виноват.

«Говорит «уйдёшь», а не «умрешь», всё-таки, растёт в интеллигентной семье», - с детства у Елены Владимировны выработалась привычка находить хорошее даже там, где его нет.

- Ешь не торопясь, не тараторь.

- Моя? – не успокаивается «наследник».

- Конечно, твоя. Чья же ещё?

- Тогда давай уже сейчас расставим здесь всё так, как я хочу! – левая рука взлетает над столом, зацепив антикварное блюдо.

- Как же мы это сделаем, если здесь мои вещи, книги и Пушок?

Бабушка, успевает поймать блюдо и вернуть руку на место.

Малыш не может найти ответа. Не прошло и не надо. Ложка царапает тарелку с супом.

Вопрос с имуществом исследован не полностью.

- Почему твоя квартира маленькая, а наша – большая?

«Не удовлетворён размером наследства», - вздыхает бабушка.

Живёт малыш в квартире, которая всю жизнь принадлежала Елене Владимировне.  Семь лет назад сын женился на девочке моложе себя, с двумя высшими образованиями и большими амбициями. Мать предложила разменять их шикарную квартиру с высокими потолками, большими комнатами, широким коридором, антикварной мебелью, библиотекой.

Сын объявил, что купил однокомнатную, неподалёку. Сказал:

«Тебе будет достаточно этой площади, и я буду спокоен, что ты рядом».

Елена Владимировна радовалась, когда всем жилось спокойно, и никто не нервничал, и не стала спорить.

Так и появилось скромное жилище, в котором они обедают с внуком.

Малыш не дождался ответа, запускает в бабушку следующий вопрос:

- А почему ты разженилась на дедушке?

«Кто-то из родителей должен объяснить ребёнку, что не все вопросы приятны людям, даже, если их при нём обсуждают мама с папой», - расстраивается Елена Владимировна.

- Хочешь сказать, что, если бы мы не «разженились», дедушкина квартира тоже была бы твоя? – уточняет женщина.

- Да! – честный ответ.

- Сочувствую. Разве дедушка бывает у вас?

Рассталась с мужем Елена Владимировна давно, супруг не хотел работать, не занимался с сыном, не мог заставить себя лечь спать вечером, только, поздно ночью, поднимался после полудня, даже, постель не убирал. Это были самые трудные годы в её жизни. В снах появилась тревога: стипендия студентки, на руках маленький ребёнок и большой бездельник. Развод принёс ощущение, что камень отвязали от ног: если не взлетела, то выплыла, уж точно. Закончила институт, аспирантуру,защитила диссертацию.

Муж надеялся на примирение, но трудиться не начал. Сын вырос, подкармливал его, помогал деньгами. В прошлом году «ошибку молодости» Елизаветы Владимировны «подобрала» уборщица из чебуречной, моложе его лет на тридцать, приехавшая то ли с Украины, то ли с Молдовы. С тех пор старый молодожён сыт, а женщине не нужно платить за съём квартиры.

- Раньше бывал, - отвечает мальчик, - а теперь не приходит. Папа обиделся. Дедушка брал у него деньги и обещал свою квартиру, но обманул.

«Жильё бывшего мужа новая жена не выпустит из рук, - догадывается Елена Владимировна, - значит, и об этом родители говорят в присутствии ребёнка». 

- Сколько тебе положить котлеток с пюре?

- Две.

Бабушкины котлеты мальчик ест с удовольствием, а мамины – ни за что, родители удивляются, а Елена Владимировна не откроет им секрета. На самом деле они приготовлены не из индейки, а из говяжьего и свиного фарша, и не на пару, а на сковороде.

Болтаются ноги бледнолицего родственника, локоть ёрзает по скатерти.

- Бабуля, ты бедная?

Сложный философский вопрос для российского доцента.

У профессора зарплата выше. Докторская диссертация была, почти, готова, требовалась командировка на полгода в Англию, но начали болеть родители. Идеями поделилась со своим бывшим студентом, а ныне деканом факультета. Он и отправился за рубеж. Декан и слышать не хочет о том, чтобы Елена Владимировна окончательно ушла с работы, единственный сотрудник, статьи которого не отказываются печатать иностранные журналы. Недавно издали учебник. Соавторами её трудов обычно становятся несколько человек, он, в том числе. В день юбилея завалили цветами и подарками.

«Не в деньгах счастье, а в уважении и любви людей, – чувствовала доцент, смотря на улыбающиеся лица, - но, всё-таки, не стоит ли то, что я делаю, дороже? Разве за многие годы работы не должна была сама заработать себе на матрас?».

Подумала и забыла.

- Мне… кажется..., что я не бедная.

- Тогда купи «Лего», комплект стоит восемнадцать тысяч! – захлёбывается мальчик.

- Как дорого, - вздрагивает женщина.

- А сколько тысяч у тебя зарплата?

Она называет цифру.

- А пенсия?

Сын банковского служащего мгновенно в уме складывает цифры, отнимает восемнадцать тысяч.

- Тебе будет достаточно оставшихся денег.

Биолог закрывает глаза, снова эта фраза.   

«Вот оно, свидетельство наследственных признаков, подтверждение науки о генах... Однако, если не купить «Лего», мальчик решит, что бабушка «бедная», а, если купить, не хватит средств на новый ноутбук. Пылесос вышел из строя, тоже, непредвиденные траты».

Покончив с финансовыми и материальными вопросами, набравшись сил и энергии после сытного обеда, внук переходит к сиюминутным делам. 

- Бабуля, во что мы будем играть?

Котлеты с пюре и салатом доедены, выпит апельсиновый сок, выжатый Еленой Владимировной минуту назад, в него добавлена ложка мёда. На щеках ребёнка проступают бледно-розовые пятна, которые пока нельзя назвать румянцем.

Куру, молоко, масло, творог и картошку женщина покупает на рынке, мёд привозят с пасеки, рыба – из элитного магазина.

Обеды обходятся не дёшево, наделась, что сын возместит расходы.

«Не покупай ничего, ты его балуешь», - просьба осталась без внимания.

«Наверно, должна компенсировать затраты на матрас», - предположила Елена Владимировна.

Неведомая для неё работа происходит в голове сына, когда он платит за что-то, только, не понимает какая, именно.  Никогда не делал он ей столь дорогих подарков, как за два месяца до устройства мальчика в школу. В любом случае она и не отказалась бы помочь, но, на всякий случай, молчит про устаревший ноутбук, опасается, что сын подарит MacBook, как у него, и тогда мать окажется в «неоплатном долгу».

- Во что будем играть? – теребит бабушку малыш.

«Необходимо успеть, хотя бы, часть курсовых работ студентов прочитать к завтрашнему дню», - в голове доцента.

- Давай, не будем валяться на ковре, нужно его почистить, вчера доставили новый пылесос, а я не умею им пользоваться, - вытаскивает из-за кресла большую коробку с агрегатом, надеясь на какое-то время занять ребёнка.

Мальчик ловко открывает коробку, начинает откручивать и развинчивать, потом, вставлять и привинчивать, как в «Лего».

Елена Владимировна сражена его сообразительностью. Уговорить поработать не получается.

- Что это? - малыш обнаруживает на лоджии зонд-тент для пляжа.

Бабушка объясняет.

- Давай его раскроем.

- Давай.

Два человека, по-турецки, сидят в комнате на ковре под люстрой и под зонтом, на коленях доцента несколько печатных листов в пластиковой папке-скоросшивателе, курсовая работа.

- Ты видишь, какой дождь, бабуля, ты слышишь, как он бьёт по зонту, а мы сухие, правда? - дёргает за рукав внук.

- Правда, сухие.

Ножки мальчика переплелись, как у йога, а женщина трогает колени, проверяя удастся ли ногам разогнуться так же удачно, как получилось согнуть, чтобы «не замочить».

- А теперь солнце светит! Смотри, смотри, все вокруг просто умирают от жары!

«Всех вокруг» представляет Пушок. Устроившись на письменном столе, рядом с ноутбуком хозяйки, он с осторожностью наблюдает за новой выдумкой гостя. За ноябрьским окном темно, резкий холодный ветер тревожит окна.

Папки с работами студентов закрыты, внучок усаживается за письменный стол, умный Пушок, потянувшись, не спеша, не потеряв достоинства, уступает место. Пришло время выполнения домашних заданий,

«Инфант» - самый маленький в классе, а соображает быстрее других, только почерк подводит его: буквы лезут друг на друга, сильно отличаясь по размеру или смотрят в разные стороны. Он торопится во всём: получить игрушку, победить в компьютерной игре, выиграть в шахматы, написать домашнее задание. Мечутся глаза, подёргиваются от нетерпения руки. Правая резко хватает ручку, и начинают скакать по тетрадке во все стороны неровные буквы.

Звонит отец, через пять минут заберёт сына. Мальчик вскакивает, бежит в прихожую, начинает торопливо одеваться. Бабушка просит выпить морковно-яблочный сок, добытый минуту назад из соковыжималки, кладёт в бумажный пакет пирожки для мамы с папой, (от бабушкиной выпечки они не отказываются), внуку в карман – очищенные кедровые орешки в полиэтиленовом мешочке. Ребёнок подпрыгивает на месте, жалуется: хочет в туалет, но не пойдёт, боится, что папе придётся ждать его.

- Помилуй бог, - удивляется Елена Владимировна, - здесь армия, что ли? Папа поговорит со мной минуту.

- Нет, потерплю до дома, они с мамой, итак, от меня устали. Бабуля, купи мне к следующей встрече машинку, она продаётся около кассы в магазине, недалеко от школы, - тараторит мальчик и произносит название игрушки, Елена Владимировна записывает, - она всего пятьдесят рублей стоит, обещаешь купить?

- Обещаю, если пятьдесят рублей.

- Правда, правда, обещаешь? Дай слово.

- Даю.

Появляется отец, «солдатик» уходит за командиром. Бабушка закрывает входную дверь.

«Интересно, - думает, - уставала бы я больше, если бы ездила на работу каждый день?»

Вечер следующего дня. Выбравшись из метро, и закашлявшись от сырого ветра, женщина спешит не домой, а в сторону школы, в магазин, о котором говорил внук.

Машинка стоит не пятьдесят, а четыреста пятьдесят рублей. Дала слово – придётся купить. Знает: «ангел» ошибся не случайно, когда называл цену игрушки.

«Что ж, обсудим это  за следующим обедом. Пора менять темы», - решает доцент.

Прошло пять лет.

Елена Владимировна попыталась уволиться с работы, декан не отпустил, предложил другую должность. Лекций больше не читает, занятий не ведёт, с животными не работает. От неё требуется сидеть дома, писать статьи и рецензии, руководить аспирантами. Появляется в институте редко, материалы отсылает по электронной почте. На зарплатную карточку поступают неплохие суммы, половину из которых, она, по договорённости с шефом, возвращает на его мобильный кошелёк.  

«В такое время живём», - объяснил он, и женщина не стала спорить. 

Просматривает свои наработки за многие годы труда, систематизирует их, просит аспирантов проверить выводы на животных. Придумала новый метод анализа данных, программист перенесла алгоритм в компьютер. Метод называется её именем.

Овдовев, вернулся из Штатов бывший одноклассник, её постоянный поклонник. В выходные дни заходит с букетом цветов. Надеется на воссоединение, напоминает про их роман в школе. Ему уютно в сверкающей чистотой кухне, нравится прекрасно приготовленный ужин, тихая музыка, а, главное, приветливая, с ясными глазами хозяйка. Елена Владимировна приняла от него подарок - новый MacBook, но думать о совместном проживании не хочет, достаточно забот о другом «мужчине».  

«Инфант» повзрослел, увлекается танцами и робототехникой, из школы идёт не домой, а к бабушке, привык обедать у неё. 

С Еленой Владимировной смотрел балет «Щелкунчик», ходил на выставку старинного оружия и в Эрмитаж.

Дохода доцента оказалось достаточно, чтобы мальчик окреп и не отличался от сверстников ни ростом, ни телосложением.

Та же кухня, тот же столик, серебряные ложки и вилки, дорогие чашки на ножках. Те же персоны.

На первое суп из белых сушёных грибов, на второе -  утка с яблоками, запечённая в духовке, и всё это на фоне творений Грига. Пара обсуждает «открытия», почерпнутые из мифов древней Греции. Мальчик удивлён, что название «атлас» и «Атлантический океан» произошли от имени героя, держащего на плечах небесный свод, что слово «хроника» - это видоизменённое имя бога времени Кроноса. Оба считают, что Дедал занимался бы робототехникой, если бы дожил до наших дней.

Классическая музыка внука не увлекает, но обеды для него, это хорошая еда, плюс интересная беседа, плюс звуки, чистые, как горный, лесной или морской воздух, а имена Моцарта, Вивальди, Баха, Чайковского – не пустые слова.

- Ты когда-нибудь летал во сне, - спрашивает Елена Владимировна.

- Скакал верхом на лошади, участвовал в ралли «Дакар», нёсся на ракете, и звёзды за иллюминатором были совсем близко. А один раз видел сон, который сбылся, - речь его, по-прежнему, напоминает скороговорку.

- Какой же?

- Мой робот победил на конкурсе.

В глазах внука иногда появляется растерянность, бабушка знает её причину.

Родители мальчика разводятся. 

Процедура проходит болезненно: делят шубы, «брюлики», швейцарские часы, «БМВ» и «Мерседес», участки земли, ненавидят друг друга.

Но главный спор - вокруг ребёнка, ибо мать хочет, в придачу к сыну, получить половину роскошной квартиры, которая принадлежала раньше Елене Владимировне, и солидные алименты.

Молодая женщина сменила несколько мест работы. Каждый начальник, по её словам, был идиот, сотрудники - дебилы, и никто не ценил её по достоинству, а муж – холодный, жёсткий и скупой. Лучший выход – существовать в собственном жилище на алименты и подыскивать нового «спонсора». На её страничках, в «в контакте» или в «фэйсбуке» наблюдает Елена Владимировна горящие глаза на истощённом лице, торчащие кости, вздыбившиеся позвонки и улыбку, как оскал хищника в острый момент охоты, невестка называет себя секс-бомбой.

«Только ли играет мальчик на своём планшете или уже видел фото матери в социальных сетях?» – беспокоится бабушка.

Человек в затемнённых очках не хочет содержать скандальную женщину, не уверен, что деньги потратит на ребёнка.

Оба утверждают, что действуют в интересах сына.

«Прикид» мальчика превосходит бабушкин ежемесячный доход, летом внук был в Испании и на Кипре, а зимой катался на оленях в Финляндии.

Одного кольца «мадам» или участка земли «отца» хватило бы, чтобы освободить надолго бабушку от размышлений, на какие средства поддерживать растущий организм, но ни родителям, ни ребёнку такой пустяк не приходит в голову.

Огорчает ли Елену Владимировну отсутствие сбережений? Она об этом не думает, надеется, что сын поможет в трудную минуту, как это получилось с матрасом, за который она, кажется, уже расплатилась, считает, что найдутся у сына деньги и на похороны матери. Малейший намёк на оплату обедов грозит разлучить её с внуком.

«Ребёнок недостаточно вырос, чтобы ограничиться рецептами питания от продвинутых диетологов под раздражённые перебранки родителей», - таково мнение биолога.

- Как вкусно. Это индейка?

- Нет, утка.

Раньше замахал бы руками, закричал, что нельзя есть, а теперь бабушка слышит:

- Я маме не скажу, у неё, итак, плохое настроение.

- Согласна, не стоит огорчать.

Мальчик вздыхает, набрался смелости задать вопрос.

- Учительница из нашей школы возила меня к судье, там спросили, с кем хочу жить. 

- Что ты ответил? – Елизавета Владимировна достаёт из ящика кухонной стенки таблетку.

Давление поднимается, если начинаются неразрешимые вопросы в семье внука, и Бог сна теперь не всегда вспоминает о ней.

- Ответил: «И с папой, и с мамой», но говорят, что нужно обязательно выбрать! Я не могу никого из них обидеть, ты меня понимаешь?

- Конечно.

 - Сказал: «С бабулей». Ты согласна? Твоих денег хватит для нас двоих? –   брови домиком, глаза - как у неё или у сына, если бы он снял очки, которые, всё равно, не имеют диоптрий.

- Понимаешь, - говорит женщина, обняв мальчика, - вряд ли нам это позволят, да и счастье-то не в деньгах.

Постарела она, забыла, как просил топ-менеджер банка держать эти мысли при себе.

- А в чём???

- Ни в чём, а в ком. В людях. Или оно есть, или его нет.

 

 

   

 

 

 

 

 

 

   

 

 

 

 

         
    Заполните обязательное поле
    Введите код с картинки
    Необходимо согласие на обработку персональных данных